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충청북도 진천군 지역호감도

유난히도 꽃이 참 많은 사찰, 보탑사


고려시대 연곡사가 있던 곳으로 알려진 충청북도 진천군의 보련산 자락의 이 곳은 주변의 산봉우리들이 마치 활짝 피어난 연꽃 모양을 떠올리게 한다. 그래서 그런지 이 곳 보탑사의 명물 3층 목탑은 마치 연꽃의 한가운데 있는 꽃술 같기도 하다. 연꽃처럼 아름답게 화(化)한 충북 진천군의 보탑사, 특이한 볼거리도 많은데다 계절에 상관없이 아름드리 피어나는 꽃들이 있어 더욱 아름다워 보이는 이 곳의 면면을 파헤쳐 보자. 

                    
                

전통 그대로, 자연 그대로, 보탑사 3층 목탑

아파트 14층 높이의 3층목탑은 내부를 직접 오르내릴 수 있다.

아파트 14층 높이의 3층목탑은 내부를 직접 오르내릴 수 있다. 

보탑사의 최고 명물이라 꼽히는 것 중 하나는 뭐라 해도 52.7m의 높이를 자랑하는 전통방식 그대로 활용하여 만든 3층목탑일 것이다. 1996년 만들어진 이 3층 목탑은 실제로 가서 보게 되면 보통 14층 아파트를 마주하는 것과 같다고 하니 실로 탄성이 나온다. 특히, 목탑을 받치고 있는 29개의 기둥은 강원도산 소나무를 바탕으로 단 하나의 못도 사용하지 않은 채 나무 그대로, 전통방식을 고수하여 지어졌다고 하니 얼마나 대단한가.

이처럼 삼국시대 목탑 건축의 전통을 잇는 3층목탑은 분단된 남북이 통일되기를 바라며 지어졌다고 하니 그 존재가 더욱 의미 있게 다가온다. 보탑사 3층목탑의 1층은 대웅전, 2층은 법보전, 3층은 미륵전으로 이루어져 있다. 대웅전에는 동방, 서방, 남방, 북방을 뜻하는 네 개의 불상을 모신 사방불이 있으며 법보전에는 팔만대장경 반역본 등의 경전이 안치되어 있다. 이어 3층 미륵전에는 미륵삼존불이 자리해 있다.

무엇보다 이 곳을 찾는 사람들이 많은 이유 중의 하나는 황룡사 9층목탑이 세워진 이후로 1300년 만에 1층부터 3층까지 탑 내부를 사람이 직접 계단으로 오르내리며 구경할 수 있다는 점이다.

참! 이곳에서 기막히게 멋진 장관을 꼭 보고 싶다면 2층과 3층 바깥에 있는 난간을 찾아가보라! 이곳에는 탑돌이를 할 수 있도록 조성해 놓아 여기에서 바라보는 보탑사와 그 주변의 풍경은 가히 그림 속에나 볼 법한 비경을 자랑하기 때문에 꼭 놓치지 말도록!
 

  • 적조전에는 대형 와불이 안치되어 있어 보는 이의 시선을 사로잡는다.

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  • 나무와 꽃 속에 둘러싸인 불상의 모습이 더욱 아름답다.

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적조전에는 대형 와불이 안치되어 있어 보는 이의 시선을 사로잡는다. 

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나무와 꽃 속에 둘러싸인 불상의 모습이 더욱 아름답다. 

이외에도 장수총을 재현해 만든 지장전, 너와지붕을 얹은 귀틀집 형식의 산신각, 부처가 500명의 비구들에게 설법하던 모습이 있는 영산전, 와불 및 열반적정상을 모신 적조전 등이 있다. 그리고 보탑사를 구경하다 보면 특이한 볼거리가 또 하나 있을 것이다. 바로, 아무 글도 적혀 있지 않은 여백의 비석, 이 석비는 보통의 비석과 달리 아무 글자도 적혀져 있지 않아 ‘백비’로 불리기도 하며 문화재적 가치를 인정받아 현재 보물 제404호로 지정되어 있다. 더불어 절 입구에 들어서면 300년의 역사가 깃든 진천군의 보호수, 느티나무 한 그루를 볼 수 있다. 
 

  • 보련산 자락, 자비심과 행복이 깃들기를 바란다는 보탑사의 전경

보련산 자락, 자비심과 행복이 깃들기를 바란다는 보탑사의 전경 

모든 사람의 가슴에 부처님의 가르침을 담은 자비심으로 가득 채우고 행복해지기를 바란다는 뜻에서 보배로운 탑을 뜻하는 보배탑을 세움으로써 보탑사라는 이름이 붙여졌다는 이곳은 그 이름에 담긴 아름다운 뜻만큼이나 비구니스님들인 지광, 묘순, 능현 스님의 손을 통해 만들어진 곳이라 그런지 유독 사찰 주변과 경내에 심어진 꽃들이 많아 한층 더 아름답다.
 
계절마다 다른 색, 분위기를 띠는 자연을 배경으로 장인들의 혼과 열정이 스며든 건축물들을 하나씩 살펴보다 보면 어느새 시간 가는 줄 모르고 지금 그 순간에 흠뻑 취해 있는 자신을 발견할 수 있을 것이다. 
 

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이 곳을 찾은 이들 모두에게 중요한 문화 답사지이자 
꽃내음 물씬 나는 편안한 휴식처인 충북 진천의 보탑사로 GO! GO!

트래블투데이 김혜진 취재기자

발행2020년 03월 18 일자

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